Let the countdown begin!

Hey iedereen!

Hierbij dus mijn eerste blogberichtje. Zoals de meesten onder jullie al weten vertrek ik over exact 6 weken voor minstens een jaar naar de USA om daar als au pair te gaan werken.

Sinds ik 3 jaar geleden voor het eerst naar New York ben geweest droom ik om dit voor een jaar te gaan doen en toen ik in oktober weer in New York was begon het opnieuw te kriebelen. Eenmaal thuis ben ik informatie beginnen opzoeken en heb ik de knoop doorgehakt, ik zou het echt gaan doen.

Enkele jaren geleden had ik al eens contact gehad met ‘t Klokhuis, een Nederlandse school in New York en New Jersey, dus ik besloot hen om hulp te vragen. De directrice van de school was zo lief om mijn mail naar alle ouders door te sturen en binnen de 24 uur had ik antwoord van vier families!!! Ik ben haar nog altijd dankbaar dat ze dit heeft willen doen voor mij. Ik ben met alle families een beetje beginnen mailen tot er slechts één familie overbleef waar het gewoon het beste mee klikte.

Samen hebben we dan beslist om Interexchange als organisatie te nemen (door strikte immigratiewetten in Amerika moet je altijd via een organisatie gaan als je als au pair wil werken). Eerst moest ik heel veel papierwerk regelen: internationaal rijbewijs, psychologische test, referenties van vroegere oppasgezinnen, attest van de dokter, … Tot ik het bericht kreeg dat mijn dossier aanvaard was, wat een leuk gevoel. Enkele dagen later kreeg ik dan nog het bericht dat ik ‘gematched’ was met mijn familie.

De vader van dit gezin is een Amerikaan en de moeder is een Nederlandse. Ze hebben 3 kinderen, 3 jongens: Jayden (7), Ethan (5) en Andrew (2,5), ik zal dus mijn handen vol hebben. De oudste twee spreken ook Nederlands, dus kan ik hen helpen met het verbeteren van hun taal.

Het gezin woont in Mamaroneck, 40 minuutjes met de trein van Manhattan. Ik heb ondertussen al vier keer met hen geskyped en heb de indruk dat het echt super goed klikt.

Afgelopen vrijdag moest ik de laatste belangrijke stap zetten: het verkrijgen van mijn visum. Om 8u15 had ik een afspraak bij de Amerikaanse ambassade in Brussel, wat was ik nerveus. Gelukkig bleek dit allemaal niet nodig, na heel veel wachten was het eindelijk mijn beurt voor het ‘interview’ met de consul. De consul was een hele vriendelijke dame die enkele doodgewone vragen stelde en na enkele minuten zei: ‘your visa is approved’!

Na drie uur wachten liep ik dus dolgelukkig terug naar buiten, mijn visum is binnen!

Nu is het verder aftellen, normaal vertrek ik op 8 april, over zes weken dus. Ongeveer drie weken voor vertrek krijg ik ook mijn vluchtgegevens. Op 10 maart ga ik nog een laatste keer skypen met de familie om alle laatste details te bespreken.

31 maart geef ik een afscheids- en verjaardagsdrink, wie zin heeft is welkom tussen 14u en 18u voor een drankje!

Ik hou jullie op de hoogte als ik meer nieuws heb!

Kusjes

Laura

*De namen van de familie zijn veranderd om hun privacy te beschermen.

—————————————————-

Hi everybody!

So this is my first blog post. As most of you know I’m leaving in exactly 6 weeks to the USA to work as an au pair for at least one year.

Since I first visited New York 3 years ago, I dreamed about of working there as an au pair for a year. When I visited New York again last October, I remembered how much I still dreamed about doing this. Back home I searched all the info I needed and decided to really do it this time.

A few years ago I exchanged some emails with the principal of ‘t Klokhuis, a Dutch school in New York and New Jersey, so I decied to ask her for help. The principal of the school wanted to help me by sending my email to all the parents and withing 24 hours I had four families who responded!!! I’m still very grateful that she wanted to do this for me. I started sending emails to all four families until I had just one family left, with who I had the best connection.

Together we decided to take Interexchange as an organization (the immigration laws in the USA are very strict, so you have to go through an organization if you want to work as an au pair). First I needed to do a lot of paperwork: get an international driver’s license, psychological test, references of families where I used to babysit, certificate of the doctor, …

Then I received the message that my application to be an au pair was accepted and a few days later I was ‘matched’ with my family.

The father of the family is an American and the mother is from Holland. They have three kids, all boys: Jayden (7), Etahn (5) and Andrew (2,5), so I’m sure I will have my hands full.

The oldest two also speak Dutch and I can help them to improve their language.

The family lives in Mamaroneck, which is 40 minutes from Manhattan by train. I already skyped four times with the family and I really get the impression that we have such a good connection.

Last friday I had to take the last important step: getting my visa. I had an appointment a 8h15AM at the American Embassy in Brussels, I was so nervous. Luckily this wasn’t necessary at all. After a lot of waiting it was finally my turn for the ‘interview’ with the consul. The consul was a very friendly lady who just asked a few basic questions and after a few minutes she said: ‘your visa is approved’!

After three hours of waiting I left the Embassy very happy, I got my visa!

Now the countdown can really begin, I normally leave April 8th, this means in six weeks. Three weeks before I leave I get my flight details. March 10th I have a last skype appointment the family to talk about the final details before I leave.

March 31th I’m hosting a goodbye and birthday drink, so if you want, you’re welcome for a drink between 2PM and 6PM.

I’ll keep in touch when I have more news.

Kisses

Laura

*The names of the family are changed to protect their privacy.

Advertisements

One thought on “Let the countdown begin!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: